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VIAJES

17/09/2003
Mundo

Palermo, Sicilia: ciudad de culturas y mafias

Testigo de conquistas y dominaciones, la capital siciliana se ubica sobre la costa del Mar Tirreno y se distingue por sus tonos cálidos de limoneros y naranjos. Palermo pertenece a la isla más grande del Mediterráneo que en el pasado fue cuna de la Mafia

Los fenicios fueron quienes colocaron las primeras piedras de la ciudad a la que llamaron Ziz, que significa Flor. El Mar Tirreno gobierna la capital de Sicilia, así como otros pueblos la dominaron a lo largo de su historia.

Por las tierras de Palermo descansan rastros de la cultura griega, bizantina, árabe y normanda. Por eso, esta ciudad se ha convertido en un crisol de civilizaciones, razas, lenguas y religiones.

El pueblo fenicio construyó la ciudad sobre los ríos Kemonia y Papireto. Actualmente, esta parte se corresponde con el centro que todavía conserva sus murallas protectoras. Este sector fue extendido durante las épocas romanas y bizantinas también protegido por gruesos muros.

Durante el siglo X, los musulmanes hicieron efectiva su dominación. Durante esta etapa Palermo adquirió esplendor propio traducido en riqueza cultural y económica. Los árabes realizaron construcciones fuera de los muros y extendieron la ciudad hacia el mar.

Debido a la convivencia entre distintas culturas, Palermo se convirtió en la primera ciudad cosmopolita de la Edad Media. A los pueblos residentes en la isla, como sicilianos, griegos, latinos, lombardos y judíos se sumaron árabes, bereberes, persas y negros.

Convertida en la puerta europea hacia Oriente, las artes, la agricultura, las ciencias y el comercio cobraron nuevos tintes de desarrollo y prestigio hasta transformar a la ciudad en una de las capitales más importantes del Imperio Musulmán.

Paradójicamente, durante esta época de esplendor, se originaron bandas criminales que se dedicaban a proteger los bienes de los nobles ausentes. Unidas por pactos de sangre y juramentos secretos, estas asociaciones se desarrollaron constituyéndose como los orígenes de la Cosa Nostra o Mafia. Más tarde, la isla fue dominada por los normandos (franceses, españoles e italianos), hasta fusionarse definitivamente con la historia de Italia.

Bombardeada durante la II Guerra Mundial, la ciudad sufrió, desde entonces, un enorme descuido. Sin embargo, dentro de la atmósfera caótica pero encantadora, Palermo alberga valiosos tesoros, testigos de sus tiempos de esplendor.

Para viajeros no conocedores de las riquezas de la capital siciliana, recomendamos realizar las siguientes visitas:
- Palacio Real o de los Normandos
En el pasado, poseía cuatro grandes torres de las cuales sólo conserva una, la Pisana. En su interior se encuentran la Capilla Palatina y la Sala del Rey Roger. La primera es un testimonio de la integración de culturas, sus paredes están cubiertas por mosaicos bizantinos y sus techos de madera pertenecientes al estilo árabe. En tanto, la Sala del Rey Roger está decorada con ilustraciones de cacerías antiguas que recuerdan al Oriente Persa y norte de África.

- Iglesia de San Juan de los Eremitas
Se sitúa en el barrio de Albergheria. Es una construcción de cinco cúpulas rosadas y adornadas con un florido y multicolor jardín adosado a las ruinas de un claustro.

- Plaza de Pretoria
Conserva una fuente que constituye uno de los escasos ejemplos que permanecen del estilo renacentista en Sicilia.

- La Catedral
Se encuentra erigida sobre los restos de un edificio de culto musulmán, resultado de una serie de reestructuraciones y anexiones que se sucedieron en el curso de los siglos. Fue consagrada a la Virgen de la Asunción y conserva los restos de Santa Rosalía, patrona de Palermo.

- Otros sitios de Interés
Museo Arqueológico Nacional, Galería Regional y Museo Etnográfico Pitré, Museo de las Marionetas.

Información de Sicilia
En Argentina: Ente Nacional Italiano de Turismo (ENIT)
Av. Córdoba 345
Tel.: (011) 4311-3542
E-mail: enit@inea.com.ar
En Italia: Via Maghera 2 00185 Roma / Via E. Notarbartolo 9 90141 Palermo

En Internet:
www.regione.sicilia.it
www.sicilia.com
www.sicily.infcom.it
www.museietnoantropologici.it

comentarios de los usuarios

Mario terri

Otra web interesante es www.lasicilia.es

Alfredo Castillejo

Que lindo algún dia poder conocer a Palermo en Italia

angela

la semana pasada estuve visitando palermo me parecio que tiene una catedral preciosa y un teatro de los mas bonitos que e visto pero cuanto suciedad por las calles que lastima

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